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语音游戏是否可以成为Alexa扩张的助推器?

什么是Alexa?

让我们一起简单回顾一下智能音箱Echo及其背后人工智能助手Alexa的故事吧。

2014年11月,亚马逊推出了一款全新概念的智能音箱:Echo,这款产品最大的亮点是将智能远场语音交互技术植入到传统音箱中,从而赋予了音箱人工智能的属性。这个被称为“Alexa”的语音助手可以像你的朋友一样与你交流,同时还能为你播放音乐、新闻、网购下单、Uber叫车、定外卖等等。2016年4月,Echo的累计销量已经突破300万台,占据智能音箱销量头把交椅。

而Alexa就是Echo其背后的人工智能语音助手,随着Echo的大卖,用户对Alexa的认可与关注越来越多,Alexa在各个品类的产品中攻城略地。

最近,亚马逊设备部门高级总裁Dave Limp在采访中公布了最新数据,售出预装Alexa的智能设备数量已经超过1亿,其中包括耳机,电脑,汽车,电灯开关等150种产品。

到目前为止,Alexa支持超过70000个应用或功能。应用程序的设计大都十分方便,以至于刚上手的人也可以在约一小时内就学会一项简单的功能。

但是在上万的功能中,只有部分功能得到了充分的使用,比如新闻简报,天气信息,音乐等。可是人们可以在任何其他设备上运行这些功能,其中没有一项可以被称作必须使用Alexa设备的技能。

人们对智能音箱功能的设想难道就仅限于此了吗?

其实在2017年春天,亚马逊就推出了一项新的计划,即开始发布Alexa的游戏功能,并希望家长能够允许13岁以下的孩子使用他们所研发的小游戏,比如海绵宝宝和芝麻街。

11月,Alexa开始担任2017年最受欢迎的游戏之一“Destiny 2”的私人助理。12月,Echo Buttons首次亮相,这是首款专为多人游戏玩法设计的简单设备。

2018年,Alexa开始担任一系列名为“在罗马”的棋盘游戏的主持人,该游戏是由首个被Alexa 加速器服务的创业者所研发。

究竟这场由Alexa发起的声音革命为我们的游戏生活带来了什么改变,又将会在未来为AI智能创造怎样的可能呢?

游戏进化史

试想1997年的你,Nokia6110刚刚首次推出贪吃蛇游戏,你盯着小小的黄绿色屏幕上一串像素点玩得不亦乐乎,手指在九宫格的键盘上忙着按来按去,上下左右键都被按掉了一层漆,你是否设想过未来有一天按键居然从手机上消失了。

当智能手机上市,游戏种类多的让你眼花缭乱,再也不用重复用力按压实体键盘,只需要手指在屏幕上轻轻滑动和点击,就能达成你的设想,你是否觉得这就足够了?

可是声控技术的发展却逐渐让双手从游戏中解放了,听上去多么难以置信的情况已经逐渐变成了现实。例如,去年来自美国南加州大学的学生设计了一款实验性游戏作品《One Hand Clapping》。

这是一款解谜游戏,但其操作方式与其他的游戏不同,是靠玩家发出声音的方式来解谜,玩家需要通过声音来控制石块的上下移动、或者是改变音调来绘制出不同的地形,有时也需要通过不同的声音来开启机关,基本上所有的谜题都是以音调为基础,你甚至会碰到外形奇特的 NPC,对上他的歌才能顺利前进。

虽然这款电脑游戏仍没有完全脱离键盘的控制,但是语音功能的介入使得人们眼前一亮。

作为游戏规则管理员的Alexa

Alexa在这方面有自己的不断发展,行业观察人士预计,到2022年,预装Alexa虚拟语音助手的亚马逊的Echo扬声器将覆盖超过6630万户美国家庭。

它目前配备数千个游戏,虽然在这些产品中,你不能真正的和Alexa一起比赛,但它可以是一位引导员,负责记分、阅读规则,并通过音效和音乐来调节情绪。

游戏“在罗马”是Sensible Object创始人兼CEO——Alex Fleetwood的创意,该游戏需要两到八名不等的玩家环游世界,让他们回答关于全球城市的各种问题——文化、历史、建筑、体育等等。Alexa可以运行游戏,提出问题,确定答案是否正确,并统计得分。

“没有哪个男孩女孩愿意在游戏过程中成为那种读懂规则,然后告诉大家哪里做错了的人。” Fleetwood说道。“Alexa就可以作那个人。”

Alexa不仅能为玩家节省通读长篇游戏规则的痛苦,还能带给玩家身临其境的游戏体验,因为每个城市里的虚拟导游都会使用当地口音说话。

想想你在游戏中刚刚行进到热情奔放的西班牙,Alexa就突然变成了会发大舌音的西班牙口音,感觉一定很奇妙吧。

但目前还存在一个亟待解决的问题,同Alexa一起游戏就意味着必须在整个游戏过程中,用正确的触发词来唤醒它。比如“Alexa,哪个队赢了?Alexa,去逃生室寻求提示、Alexa,这不是我的手提箱。”因此亚马逊正在尝试,使用游戏过程中的实际单词作为唤醒Alexa的触发词。

但首席执行官马特?哈默斯利(MattHammersley)表示,以后Alexa程序启动时,将会比打开应用程序更流畅、更快。

Alexa不仅仅是软件

Alexa对很多家庭具有吸引力,尤其是那些有孩子的家庭,因为当下很多家长都希望有一种方式,能够不用打开电脑或手机屏幕,就可以开展娱乐活动。减少屏幕使用时间,防止孩子过度用眼成为很多家长特殊需求。

也许你认为和Alexa聊天只是一种新的替代方式,就像你之前在屏幕上做的事情:购物、关注新闻、参与游戏。但其实事情没那么简单,这项技术并不只是用嘴和耳朵代替手指和眼睛。我们谈论的是技术本身地位的改变,当我们与Alexa交谈时,我们会让虚拟助手更加接近我们人类的水平。

它是软件,但它不仅仅是软件。就像人类的意识是神经元和突触的作用,但它们绝不是仅限于此。已故的沃尔特·翁(Walter Ong)在他对口语化和读写能力的经典研究中写道:“口语源自人的内心,”这些助手或许只是一个有虚拟意识的非人类,但他们的话语赋予了他们个性和社交风度。

如果你对助手说“我很孤独”等那些你通常不会向任何人倾诉的情绪,助手会从他的记忆库中选择对这句话语的众多反应之一,通常这些已经被编入他的程序。

“我希望我有胳膊,这样我就能给你一个拥抱,”“但现在,也许一个笑话或一些音乐可能会对你有所帮助。”那些带着安慰性的话语往往能够暂时缓解你的坏情绪。

未来假想

现在,语音助手仍处于早期阶段,主要重心是培养人们愿意与之对话的习惯。在未来,聪明的助手将渗透到我们生活的方方面面,无论在家里还是在外面都可以找到。

就像我幻想有一辆车,在一天结束的时候,可以对着它抱怨今天工作出了什么问题,因为它可以作一个积极的倾听者,并且不会厌烦和走神。在行驶途中为我播放音乐,在地下停车上陪我玩一场游戏。那时,它将不仅是一名助手,而成为一名伙伴。

又或许在MOBA游戏中,我们只需要说出“前进”“点塔”“去草里”,甚至直接喊出技能的名字就可以直接释放。手速再也不会成为我们游戏的阻碍,只要你能说,就能操控整个角色,配合AR技术的推进,虚拟即现实似乎指日可待。

想想80年代的鼠标,当时这种与计算机交互的新方法遭到了蔑视,但这与概念无关,而是与可能性和执行力有关。起初,鼠标的精度很低,那时人们还没有想出如何巧妙地利用这项新技术。而快进到现当代,很难想象设计出没有鼠标或触摸板的软件和游戏。

声音比鼠标更直观,只是在我们发明出只使用语音就能完成所有意图的应用程序之前,我们仍然只是在为耳朵创造一种重新接受线上内容的方式。

“Alexa,更人性化一点”,亚马逊正在尽最大努力让语音助手变的更智能、更健谈,更像你。

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