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我们真的需要互联网恐慌吗?

  日本软银用Pepper机器人充当手机店员的消息,让很多人大呼狼真的来了。 其实最新花旗银行和牛津大学马丁学院发表的一项研究报告(PDF) 显示,狼来了劫匪危言耸听,机器人真的会抢走人们的饭碗。

  报告认为, 自动化的崛起和3D打印等技术的发展,将鼓励企业把制造业务迁回本国。这其中尼泊尔、柬埔寨、中国、孟加拉国和危地马拉等国家面临最严重的过早去工业化风险埃塞俄比亚85%的工作岗位面临被剥夺的危险,中国和印度分别有77%和69%的工作受到自动化的威胁。

  然而真的是这样吗?

  或许现在预言一个没有人类工作的反乌托邦未来还为时过早。Ford在书中举了一些例子:自动化、软件以及AI的发展已经淘汰了很多原本认为需要人类高技能的工作,比如反射学和法律。但是你又如何估算这些特定技术带来的变化会对社会整体就业形势产生多大影响呢?

  事实上,目前也缺乏足够证据论证自动化是如何影响就业率的。GuyMichaels和他在伦敦经济学院的同事Georg Graetz做了一个关于工业机器人如何影响制造业的研究,他们调查了17个发达国家的状况后发现了一些有意思的结论:比如机器人的确取代了很多低技能的工种,但机器人的影响更多地是显着提升了工厂的生产效率,并创作了新的工作(译者注:这里可以理解为,因为工厂效率提升,企业规模得以进一步扩大,因此有可能招募更多员工)。Michaels总结道,一言以蔽之,那种认为机器人让整体就业率下降的论调是没有依据的。

  如果现在无法量化技术进步对创造就业的影响,那么也不可能精确预计接下来可能出现的状况,因此未来很长一段时间内还将继续讨论。Ford在书里举了一个极端案例:分子制造。这个名字由一些纳米技术倡导者提出,特别是纳米技术之父K埃里克德雷克斯勒尤为推崇。所谓分子制造,简而言之就是有朝一日可以实现纳米机器人像搬砖一样地搬运原子来制造所有东西。尽管Ford也认为这项技术不一定能实现,但他还是提醒大家要注意这些技术所带来的毁灭性效应。

因此我们还需要保持理性乐观的态度客观看这个世界。

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